HISTORIA

La clase de destructores USS Fletcher, fue desarrollada por la US Navy, durante la durante la Segunda Guerra Mundial, en 1940 fue evidente que hacian falta destructores mas modernos, en el plan de defensa de ese año se plantearon los planos para un nuevo tipo de destructor de escuadra que reemplazara los modelos de la clase de destructores de cuatro chimeneas que fueron cedidos a Gran Bretaña en 1940, se inicio lo que se convertiria en el programa de construccion de destructores mas grande de todas la epocas, era un buque conservador, directa evolucion de los buques desarrollados en la epoca de los trentas, pero con mucho mas armamento, desplazamiento y velocidad.

Diseñado para operar con la flota, en funcion de escolta de los grandes buques y como auxiliar en la linea de batalla, su armamento antisubmarino era basico al inicio del diseño, solo dos rampas de cargas de profundidad. Sus armas principales eran el cañon de doble funcion de 5 pulgadas y los tubos lanzatorpedos, al reconocerse el mayor peligro de la aviacion, su armamento antiaereo fue incrementandose, hasta llegar a tener 14 cañones de 40 mm y varios de 20 mm. Hacia el final de la guerra los primeros buques equipados con cañones AA de 3" dirigidos por radar empezaron a entrar en servicio, el armamento antisubmarino fue tambien aumentado, con lanzadores de mortero y una nueva arma,llamada Hedgehog, capaz de proyectar cargas a gran distancia y en cualquier direccion, reemplazando regularmente la torre B de artilleria.

DD445Fletcher

Cuando la Segunda Guerra Mundial empezo en Europa, las teorias dominantes aun propugnaban por la superioridad del gran cañon en el combate naval, aun se consideraba la linea de batalla clasica, con grandes acorazados como el epitome del combate naval, en este escenario, los destructores debian de servir de auxiliares, protegiendo a la flota de ataques submarinos y de los torpedos de los destructores enemigos, cada escuadra de buques de linea tenia asignada una flotilla de destructores, usualmente de la misma clase, en caso de combate, estras flotillas debian de lanzarse al ataque torpedero sobre la flota enemiga, el torpedo, la mejor arma contra el Acorazado, podia infringir durisimos daños e incluso destruir un buque de este tipo.

Para cuando la Segunda Guerra Mundial empezo, el poder naval fue cambiando, los grandes acorazados practicamentew no tenian contra quien combatir, la flota alemana era minuscula, solo contaba con dos Cruceros de Batalla, y varios cruceros y los llamados Acorazados de Bolsillo, que en realidad eran cruceros pesados con artilleria de 11", las flotas Britanicas y Francesa pudieron dispersarse en los siete mares, para proteger sus rutas de comercio, dejando un pequeño numero de buques en la metropoli, para encargarse de los buques alemanes si hiciera falta. Sin embargo, muy pronto las coas empezaron a cambiar, a los pocos dias de comenzada la guerra, las perdidas de buques por submarinos empezo a hacerse muy seria, incluso un portaaviones de escuadra se perdio, los britanicos acudieron a sus soluciones bien probadas, el esquema de convoy y a los destructores, los alemanes contraatacaron creando las manadas de lobos, de repente, la guerra empezo a pelearse con unidades pequeñas, mientras los grandes y costosos buques no tenian nada que hacer, casi de inmediato se hizo sentir una falta de destructores, hacian falta en todas partes y no habia suficientes, Estados Unidos transfirio 50 viejos destructores de cuatro chimeneas, sustituyendolos por un programa masivo de construccion naval, habia nacido la serie Fletcher.

Los requerimientos fueron creciendo, ademas de ser rapidos, debian de estar mejor armados y con mucho mas radio de accion, los desastres de Mar de Java, el Golfo de Mexico y Pearl Harbour habian mostrado claramente las limitaciones del arma de destructores noerteamericana, los buques de escolta se hicieron una necesidad apremiante, los astilleros trabajaban dia y noche, pero no fue sino hasta 1942 que el primer buque estuvo listo, asignado a la flota del Pacifico, participo en el combate de Guadalcanal. Los nuevos buques resultaron magnificos, se empezaron a cubrir las necesidades, a sus funciones originales, se les agrego la de escolta de portaaviones, eran los buques mas idoneos para proteger a los rapidos buques de escuadra y eran un complemento magnifico en los grupos de Hunters Killers y en los Taffy, al ser el primer destructor americano en ser equipado desde el principio con radar, fue natural asignarle la funcion de vigia radar (Picket Ship), alejado de la flota, podia detectar atacantes con su radar, permitiendo que las defensas de la flota tuviesen una alerta bastente temprana, fue precisamente en esta actividad en la que sufrio las peores perdiadas de la guerra, al convertirse en blanco primario de los ataques Kamikazes durante el final de la guerra.

Sirvio en todos los oceanos del mundo, algunos paises recibieron buques de segunda mano norteamericanos, entre ellos Taiwan, Mexico, Corea y otros mas, dentro de la US Navy sirvio todavia durante muchos años, para 1949 fue reclasificado de DD Destructor de Escuadra a DE Destructor de Escolta, muchos buques fueron almacenados, otros mas recibieron modificaciones mayores, nuevos cañones antiaereos, mas armas antisubmarinas, radares mas avanzados y algunos pista de aterrizaje para helicopteros, siendo retirados los ultimos en los sesentas.

Despues de la guerra la Armada de Mexico adquirio dos buques, renombrandolos Cuahutemoc(ex-USS Harrison DD-573) y Cuitlahuac (ex-USS John Rodgers DD-574) sirvieron por muchos años en las funciones de vigilancia de las aguas territoriales, defensa de puertos y rescate de naves de pesca y mercantes, uno estaba basado en Veracruz, el otro en Acapulco, cumpliendo con los acuerdos con los Estados Unidos, ambos carecian de equipo antisubmarino y no habian sido reequipados con nuevas armas, ambos eran del modelo Fletcher original.



CARACTERISTICAS TECNICAS


País de origen: Estados Unidos
Tipo: Destructor de escuadra
Motores: 2 Turbinas de vapor General Electric; 4 Calderas Babcock & Wilcox
Performance: Máxima velocidad: 36.5 nudos. Radio de accion 8850 Km,
Desplazamiento: 2050 toneladas vacio y 2500 Kg cargado.
Dimensiones: 114.7 m de eslora, 12 m de manga; 3.80 m calado
Tripulacion 329.
Armamento: 5 cañones de 5" (127mm), 10 tubos lanzatorpedos en dos torres de 5 tubos cada una, dos racks de cargas de profundidad, 8 cañones de 20 mm, de 6 a 14 cañones de 40mm, varios morteros antisubmarinos.



USUARIOS

Estados Unidos, Mexico, Chile, Japon, Grecia, Turquia, Italia, Peru, Alemania Federal, Argentina, Brasil y España.

CAPTURADOS

No hay evidencia de ninguno.



MODELISMO

Este modelo fue fabricado por Lodela en escala 1/240, es un magnifico modelo, una vez ensamblado, mide 34.5 centimetros, el modelo representa bastante bien un buque de la primera serie, cuenta con algunas piezas adicionales, de armamento, hay opciones entre un destructor de escuadra y uno de escolta, las piezas son tipicas de los sesentas, son bastas y algunas decididamente toscas, pero ensambla perfectamente, su casco es de una pieza, las helices brillan por su auscencia, al ser de poco calado, puede hacerse waterline con mucha facilidad, ha sido reeditado muchas veces, como USS Radford, USS Sullivans y el mejor de todos el BAM Cuauhtemoc (E-01).



GALERIA

USS FLETCHER
DD-445

Este es mi modelo original del Fletcher, a lo largo de los años, ha ido perdiendo piezas, al fotografiarlo no me di cuenta de que se le habia caido la torreta Y, la pintura aun es original Lodela, aunque los codigos ya son pintados, las calcomanias originales se despegaron hace ya muchos años.

Pronto ampliare mi sitio, con las fotos de mis otros buques: Cuahutemoc, Cuitlahuac, Radford, Johnston y Hoel.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 El USS Mertz, DD 691, en una foto de la epoca de la guerra
FOTO 2 El USS Fletcher DD 445 en todo su esplendor.
FOTO 3 El Fletcher, casi al final de su retiro en 1968.
FOTO 4 Una foto en detalle de la cubierta del Fletcher.
FOTO 5 Otra seccion al detalle
FOTO 6 El USS Sproston
FOTO 7 Un corte esquematico del Fletcher
FOTO 8 El USS Uhlmann DD 687

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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